Por qué son tan especiales los padres

Aproximadamente el 80 por ciento de los hombres se convertirán en padres biológicos en algún momento de sus vidas, y prácticamente todos los hombres tienen alguna conexión con los niños: como familiares, maestros, entrenadores o simplemente como miembros de la comunidad. Ya sean padres biológicos, padrastros, padres adoptivos o tutores legales. Ya sean hermanos, tíos o abuelos, si están en relaciones del mismo sexo o del sexo opuesto, y si viven con sus hijos o no, la participación de los hombres en el cuidado diario de los demás tiene una influencia duradera en la vida de los niños, las mujeres y los hombres, y un impacto duradero en el mundo que los rodea.

A medida que los hombres se involucran en la crianza, la investigación revela cada vez más que la participación de los padres afecta a los niños de igual importancia que la participación de las madres.

Décadas de estudios que incluyen estudios psicosociales longitudinales e investigaciones cerebrales, han revelado asociaciones consistentes entre la crianza positiva de los padres y el desarrollo cognitivo, social y emocional de los niños y la salud mental. En una investigación realizada en muchos países occidentales, los padres que son cálidos y receptivos, pero que son capaces de establecer límites y tienen un estilo de crianza autorizativo, tienen hijos con un mayor desarrollo cognitivo, social y emocional. Los estudios en varios países han demostrado que la interacción de los padres es importante para el desarrollo de la empatía y las habilidades sociales en hijos e hijas.

El Informe del Estado de los Padres Mundiales de 2019 muestra que el 85 por ciento de los padres dicen que harían cualquier cosa para estar más involucrados en el cuidado de su nuevo hijo, pero aún están teniendo mucho menos parte que las madres.

Este informe es producido por Promundo, co-coordinador de MenCare: A Global Fatherhood Campaign, que está activo en más de 50 países. El informe revela nuevos hallazgos de investigación, que identifican tres barreras principales: (1) la falta de pausa de paternidad adecuada y remunerada, y la baja tasa de paternidad cuando está disponible; (2) normas restrictivas de género que posicionan la crianza como responsabilidad de las mujeres, junto con la percepción de las mujeres como cuidadoras más competentes que los hombres; y (3) falta de seguridad económica y apoyo gubernamental para todos los padres y cuidadores.

Ningún país del mundo ha logrado la igualdad en el trabajo de cuidado no remunerado, o la igualdad salarial, entre hombres y mujeres. El progreso es increíblemente lento. En 23 países de ingresos medios y altos, la brecha de atención no remunerada se ha cerrado en solo siete minutos en las últimas décadas. A nivel mundial, las mujeres pasan mucho más tiempo que los hombres, a veces hasta diez veces más, en atención no remunerada, voluntariado y trabajo doméstico (y pasan más tiempo en trabajo remunerado y no remunerado combinado). El análisis de los datos sobre el uso del tiempo revela que si los hombres tuvieran al menos 50 minutos más de cuidado por día (y las mujeres hicieran 50 minutos menos), inclinaríamos la balanza hacia la igualdad.

La investigación muestra que los padres no solo tienen la capacidad de ser buenos cuidadores, sino que los niños se benefician de las interacciones directas con sus padres. Los hallazgos de la ciencia de la primera infancia y el desarrollo temprano del cerebro muestran el impacto positivo y de por vida que los padres pueden tener al participar positivamente en la vida de sus hijos. Y estos resultados beneficiosos no se limitan a la infancia, sino crean un fundamento para la salud mental y la identidad de los niños para toda la vida.

Las personas con figuras paternas activamente involucradas durante la infancia tienen más probabilidades de tener mayores niveles de éxito en sus carreras, una mejor oportunidad de tener un matrimonio estable y duradero y una mejor capacidad para manejar el estrés. Y al contrario, la ausencia emocional de los padres tiene efectos negativos duraderos en el desarrollo infantil. La ausencia del padre se define como cualquier situación en la que el padre está psicológicamente desconectado de sus hijos, ya sea que viva o no en el mismo hogar.

Cuando hablamos de igualdad, hablemos también de los padres que quieren participar más en el cuidado de los niños. Dejemos que tengan esa oportunidad y celebremos aquellos padres involucrados y dedicados.

FELIZ DÍA DEL PADRE

Fuentes

Pruett, M., Pruett, K., Cowan, C., & Cowan, P. (2017). Enhancing Father Involvement in Low-Income Families: A Couples Group Approach to Preventive Intervention. Child development, 88(2), 398-407. http://dx.doi.org/10.1111/cdev.12744 Retrieved from https://escholarship.org/uc/item/5tt838cc

https://resourcecentre.savethechildren.net/keyword/fathers-caregivers

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