Por qué nos deberíamos de preocupar más por los varones, especialmente por los bebés varones

Este artículo fue publicado originalmente en inglés el 08/01/2017 con el título “Be Worried About Boys, Especially Baby Boys”
por Darcia Narvaez en Psychology Today (véase referencias abajo)

A menudo escuchamos que los niños necesitan ser endurecidos para no ser mariquitas. La dureza de los padres hacia los bebés incluso se celebra como “no malcriar al bebé”.

¡Incorrecto! Estas ideas se basan en un malentendido sobre cómo se desarrollan los bebés. En cambio, los bebés dependen de una atención sensible y responsiva para crecer bien, lo que resulta en autocontrol, habilidades sociales y preocupación por los demás.

Allan N. Schore acaba de publicar una revisión de la investigación empírica, titulada “Todos nuestros hijos: la neurobiología del desarrollo y la neuroendocrinología de los niños varones en riesgo”.

Esta revisión exhaustiva muestra por qué deberíamos estar preocupados acerca de cómo tratamos a los niños varones temprano en sus vidas. Aquí hay algunos puntos destacados:

¿Por qué la experiencia de la vida temprana influye mucho más en los niños que en las niñas?

  • Los niños maduran más lento física, social y lingüísticamente.
  • Los circuitos cerebrales que regulan el estrés maduran más lentamente en los niños prenatal, perinatal y postnatalmente.
  • Los niños se ven afectados más negativamente por el estrés ambiental temprano, dentro y fuera del útero, que las niñas. Las niñas tienen más mecanismos incorporados que fomentan la resistencia contra el estrés.

¿Cómo se ven más afectados los niños que las niñas?

  • Los varones son más vulnerables al estrés y la depresión materna en el útero, a los traumatismos al nacer (por ejemplo, a la separación de la madre) y a los cuidados que no responden (cuidados que los dejan angustiados). Estos comprenden el trauma del apego e impactan significativamente el desarrollo del hemisferio cerebral derecho, que se desarrolla más rápidamente en la vida temprana que el hemisferio cerebral izquierdo. El hemisferio derecho normalmente establece circuitos cerebrales autorreguladores relacionados con el autocontrol y la sociabilidad.
  • Los recién nacidos a término normales reaccionan de manera diferente a la evaluación del comportamiento neonatal, mostrando niveles más altos de cortisol después (una hormona activadora que indica estrés) que las niñas.
  • A los seis meses, los niños muestran más frustración que las niñas. A los 12 meses, los niños muestran una mayor reacción a los estímulos negativos.
  • Schore cita la investigación de Tronick, quien concluyó que “los muchachos … son interlocutores sociales más exigentes, tienen momentos más difíciles para regular sus estados afectivos y pueden necesitar más apoyo de su madre para ayudarlos a regular el afecto. Esta mayor exigencia afectaría a la pareja interactiva de los niños varones “(p. 4).

¿Qué podemos concluir de los datos?

Los niños son más vulnerables a los trastornos neuropsiquiátricos que aparecen en el desarrollo (las niñas son más vulnerables a los trastornos que aparecen más adelante). Estos incluyen autismo, esquizofrenia de inicio temprano, TDAH y trastornos de conducta. Estos han aumentado en las últimas décadas (curiosamente, a medida que se han colocado más bebés en guarderías, casi todos brindan atención inadecuada para bebés; Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano, Early Child Care Research Network, 2003).

Schore afirma que “a la luz de la maduración cerebral más lenta del bebé varón, la función de regulación del apego de la madre segura como un regulador sensible e interactivo del afecto del cerebro derecho inmaduro en el primer año es esencial para el desarrollo socioemocional masculino óptimo”. (pág. 14)

“En total, las páginas anteriores de este trabajo sugieren que las diferencias entre los sexos en los patrones de cableado cerebral que explican las diferencias de género en las funciones sociales y emocionales se establecen al comienzo de la vida; que la programación del desarrollo de estas diferencias es más que genéticamente codificado, pero epigenéticamente moldeado por el entorno social y físico temprano, y que los cerebros masculinos y femeninos adultos representan una complementariedad adaptativa para la función humana óptima “. (pág. 26)

¿Cómo se ve la atención inadecuada en los primeros años de vida?

“En marcado contraste con este escenario de apego que facilita el crecimiento, en un entorno postnatal que inhibe el crecimiento relacional, la sensibilidad, la capacidad de respuesta y la regulación materna menos que óptima están asociadas con apegos inseguros. En el contexto relacional más perjudicial que inhibe el crecimiento del maltrato y el trauma del apego (abuso y / o negligencia), el cuidador principal de un bebé inseguro desorganizado y desorientado induce estados traumáticos de afecto negativo duradero en el niño (A.N. Schore, 2001b, 2003b). Como resultado, los procesos alostáticos desregulados producen desgaste excesivo en el cerebro en desarrollo, parcelación apoptótica severa de los circuitos de estrés subcortical-cortical y consecuencias perjudiciales para la salud a largo plazo (McEwen y Gianaros, 2011). El trauma relacional en los períodos críticos tempranos del desarrollo del cerebro, por lo tanto, imprime una reactividad fisiológica permanente del cerebro derecho, altera la conectividad corticolimbiana en el HPA y genera una susceptibilidad a trastornos posteriores de la regulación del afecto expresada en un déficit para hacer frente a futuros estresores socioemocionales. Anteriormente, describí que los cerebros masculinos de maduración lenta son particularmente vulnerables a esta tipología de apego más desregulada, que se expresa en graves déficits en las funciones sociales y emocionales “. (pág. 13)

¿Cómo se ve la atención adecuada en el cerebro?

“En un escenario de desarrollo óptimo, el mecanismo de apego evolutivo, que madura durante un período de crecimiento del cerebro derecho, permite que los factores epigenéticos en el entorno social afecten los mecanismos genómicos y hormonales tanto a nivel cerebral subcortical como cortical. Al final del primer año y en el segundo, los centros superiores en la corteza orbitofrontal y ventromedial derecha comienzan a forjar conexiones sinápticas mutuas con los centros subcorticales inferiores, incluidos los sistemas de excitación en el cerebro medio y el tallo cerebral y el eje HPA, lo que permite para estrategias más complejas de regulación del afecto, especialmente en momentos de estrés interpersonal. Dicho esto, como señalé en 1994, la corteza orbitofrontal derecha, el sistema de control de inserción, madura funcionalmente según diferentes horarios en mujeres y hombres, y por lo tanto, la diferenciación y el crecimiento se estabilizan antes en las mujeres que en los hombres (A.N. Schore, 1994). En cualquier caso, los escenarios de fijación óptimos permiten el desarrollo de un sistema lateralizado derecho de activación eficiente e inhibición de la retroalimentación del eje HPA y la activación autónoma, componentes esenciales para capacidades de afrontamiento óptimas “. (pág. 13)

Implicaciones prácticas para padres, profesionales y formuladores de políticas:

1. Darse cuenta de que los niños necesitan más, no menos, cuidado que las niñas.

2. Revise todas las prácticas de parto en el hospital. La Iniciativa Hospital Amigo del Niño es un comienzo pero no suficiente. Según una revisión reciente de la investigación, hay muchos efectos epigenéticos y otros que ocurren al nacer. La separación de la madre y el bebé al nacer es perjudicial para todos los bebés, pero Schore señala cuánto más daño causa a los niños:

“La exposición del varón recién nacido … al estrés por separación provoca un fuerte aumento agudo de cortisol y, por lo tanto, puede considerarse como un estresor grave” (Kunzler, Braun y Bock, 2015, p. 862). La separación repetida da como resultado un comportamiento hiperactivo y “cambios … vías prefrontales-límbicas, es decir, regiones que son disfuncionales en una variedad de trastornos mentales” (p. 862).

3. Proporcionar atención receptiva. Las madres, los padres y otros cuidadores deben evitar cualquier angustia grave en el niño: “afecto negativo duradero”. En lugar del trato duro normalizado a los hombres (“hacerlos hombres”) dejándolos llorar como bebés y luego diciéndoles que no lloren como niños, reteniendo el afecto y otras prácticas para “endurecerlos”, los niños pequeños deben ser tratados de la manera opuesta: con ternura y respeto por sus necesidades de caricias y amabilidad.

Tenga en cuenta que los niños prematuros son menos capaces de interactuar espontáneamente con los cuidadores y, por lo tanto, necesitan atención especialmente sensible a medida que avanza su desarrollo neurobiológico.

4. Proporcionar pausa marental pagada. Para que los padres brinden atención receptiva, necesitan el tiempo, el enfoque y la energía. Esto significa un cambio a la licencia paterna y materna durante al menos un año, el momento en que los bebés son más vulnerables. Suecia tiene otras políticas favorables para la familia que facilitan la capacidad de respuesta de los padres.

5. Cuidado con las toxinas ambientales. Otra cosa que no abordé, que Schore hace, son los efectos de las toxinas ambientales. Los niños pequeños se ven más afectados negativamente por las toxinas ambientales que también interrumpen el desarrollo del hemisferio derecho del cerebro (por ejemplo, plásticos como BpA, bis-fenol-A). Schore está de acuerdo con la propuesta de Lamphear (2015) de que el “aumento continuo de discapacidades del desarrollo está asociado con toxinas ambientales en el cerebro en desarrollo”. Esto sugiere que deberíamos ser mucho más cautelosos al aplicar químicos tóxicos en nuestro aire, suelo y agua. Ese es un tema para otra publicación de blog.

Conclusión

Por supuesto, no solo debemos preocuparnos por los niños, sino tomar medidas para todos los bebés. Necesitamos brindar cuidado a todos los niños. Todos los niños esperan y necesitan, para un desarrollo adecuado, el nido evolucionado, una línea de base para la atención temprana que proporcione la atención nutritiva y reductora del estrés que fomente el desarrollo óptimo del cerebro. Mi laboratorio estudia el Nido Evolucionado y lo encuentra relacionado con todos los resultados positivos para niños que hemos estudiado.

Sobre la autora:

Darcia F. Narvaez Ph.D. es Professora del Departmento de Psicología de la Universidad de Notre Dame

Su perfil en Psychology Today: https://www.psychologytoday.com/intl/experts/darcia-f-narvaez-phd

Fuentes

Kunzler, J., Braun, K., & Bock, J. (2015). Early life stress and sex-specific sensitivity of the catecholaminergic systems in prefrontal and limbic systems of Octodon degus. Brain Structure and Function, 220, 861–868.

Lanphear, B.P. (2015). The impact of toxins on the developing brain. Annual Review of Public Health, 36, 211–230.

McEwen, B.S., & Gianaros, P.J. (2011). Stress- and allostasis-induced brain plasticity. Annual Review of Medicine, 62, 431–445.

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