Estudio señala riesgos posteriores para niños preescolares con falta de sueño

“Descubrimos que los niños que duermen una cantidad insuficiente de sueño en sus años preescolares y edad escolar temprana, tienen un mayor riesgo de un funcionamiento neuroconductual empobrecido alrededor de los 7 años”

Elsie Taveras, profesora de pediatría en la Facultad de Medicina de Harvard

Cantidades insuficientes en la primera infancia vinculadas a problemas cognitivos y de comportamiento.

Según un estudio dirigido por una pediatra de Harvard, los niños de 3 a 7 años que no duermen lo suficiente tienen más probabilidades de tener problemas de atención, control emocional y relaciones con sus pares a mediados de la infancia.


Reportado en línea en la revista “Academic Pediatrics”, el estudio encontró diferencias significativas en las respuestas de padres y maestros a encuestas sobre la función ejecutiva, que incluye atención, memoria de trabajo, razonamiento y resolución de problemas, y problemas de conducta en niños de 7 años, dependiendo de cuánto dormían regularmente a edades más tempranas.


“Descubrimos que los niños que duermen una cantidad insuficiente de sueño en sus años preescolares y edad escolar temprana, tienen un mayor riesgo de tener un funcionamiento neuroconductual empobrecido alrededor de los 7 años”, dice Elsie Taveras, profesora de pediatría de la Facultad de Medicina de Harvard y jefa general de pediatría en el Hospital General de Niños de Massachusetts, que dirigió el estudio. “Las asociaciones entre el sueño insuficiente y el mal funcionamiento persistieron incluso después de ajustar por varios factores que podrían influir en la relación”.

El estudio analizó datos del “Project Viva”, una investigación a largo plazo de los impactos en la salud de varios factores durante el embarazo y después del parto. La información utilizada en este estudio se obtuvo de madres en entrevistas cuando sus hijos tenían alrededor de 6 meses, 3 años y 7 años, y de cuestionarios completados cuando los niños tenían 1, 2, 4, 5 y 6. Además, las madres y los maestros recibieron instrumentos de encuesta para evaluar la función ejecutiva y los problemas de comportamiento cuando los niños tenían alrededor de 7 años.


Entre 1.046 niños inscritos en el “Project Viva“, el equipo del estudio determinó qué niños no estaban recibiendo la cantidad recomendada de sueño en categorías de edad específicas: 12 horas o más a las edades de 6 meses a 2 años; 11 horas o más a los 3 a 4 años; y 10 horas o más a los 5 a 7 años. Los niños que viven en hogares con ingresos familiares más bajos y cuyas madres tenían niveles de educación más bajos tenían más probabilidades de dormir menos de 9 horas a las edades de 5 a 7. Otros factores asociados con la falta de sueño fueron la televisión y masa corporal elevada. Los afroamericanos tenían más probabilidades de no dormir lo suficiente.


Los informes de las madres y los maestros sobre el funcionamiento neuroconductual de los niños inscritos encontraron asociaciones similares entre el mal funcionamiento y la falta de sueño suficiente, y los maestros informaron problemas aún mayores. Aunque no se observó asociación entre la falta de sueño durante la infancia temprana (de 6 meses a 2 años) y la reducción del funcionamiento neuroconductual a la mitad de la infancia, Taveras señala que los niveles de sueño durante la infancia temprana a menudo predicen los niveles en edades posteriores, lo que respalda la importancia de promover una buena cantidad y calidad de sueño desde las edades más jóvenes.


“Nuestros estudios anteriores han examinado el papel del sueño insuficiente en los problemas de salud crónicos, incluida la obesidad, tanto en madres como en niños”, dijo Taveras. “Los resultados de este nuevo estudio indican que una forma en que un sueño deficiente puede conducir a estos resultados de enfermedades crónicas es por sus efectos sobre la inhibición, la impulsividad y otros comportamientos que pueden conducir al consumo excesivo de alimentos ricos en calorías. Será importante estudiar los efectos a largo plazo de la falta de sueño en la salud y el desarrollo a medida que los niños ingresan a la adolescencia, que ya está en marcha a través del ‘Project Viva’ “.

Este artículo se publicó originalmente en Inglés en “The Harvard Gazette - Health & Medicine”
Por Sue McGreevey, MGH Public Affairs del Harvard Gazette
el 10 de Marzo del 2017
Enlace al artículo original: https://news.harvard.edu/gazette/story/2017/03/study-flags-later-risks-for-sleep-deprived-kids/

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