Las experiencias adversas (ACE) en la infancia cuestan salud y dinero

Este artículo fue publicado originalmente en Inglés en la revista online de Psychology Today (vease enlaces y datos al final del artículo)

El innovador estudio original “Adverse Childhood Experiences (ACE), Relación del abuso infantil y la disfunción del hogar con muchas de las principales causas de muerte en adultos” (1998) condujo a una mayor conciencia del sufrimiento, el costo y la carga de la enfermedad causada por el abuso y la negligencia infantil .

Al observar los datos de más de 17,000 pacientes en una HMO de California, descubrieron que los pacientes con más de 4 ACE tenían un mayor riesgo de una variedad de problemas graves: “4 a 12 veces mayores riesgos para la salud por alcoholismo, abuso de drogas, depresión e intento de suicidio; un aumento de 2 a 4 veces en el tabaquismo, mala salud autoevaluada, ≥50 compañeros de relaciones sexuales y enfermedades de transmisión sexual; y un aumento de 1.4 a 1.6 veces en la inactividad física y la obesidad severa “.

La investigación posterior ha analizado varios otros aspectos de los efectos negativos de los ACE, en el rendimiento educativo, los resultados de salud física y mental y los marcadores biológicos de la enfermedad, y el impacto en los individuos, las familias, las comunidades y la sociedad.

Un azote global

ACE representa una epidemia crónica que perjudica a todo el planeta. No solo eso, los ACE son perpetrados por nuestra especie contra sí misma, ya que los adultos permiten y ejercen directamente abuso y negligencia en los niños. Esos niños, por supuesto, crecen para ser moldeados por sus experiencias de desarrollo, por lo que el ciclo se repite.

Si bien es profundamente inspirador y un testimonio del espíritu humano que muchas personas resistentes prosperan después de la adversidad (Chris Bergland analiza las experiencias positivas de la infancia de PCE que mitigan los efectos aquí), y continúan teniendo grandes éxitos en sus vidas, el efecto abrumador es negativo. El crecimiento postraumático no justifica el trauma y la negligencia.

 El estado del planeta y nuestra cultura se ha convertido en una experiencia infantil adversa. El ambiente que hemos creado es psicológica y físicamente tóxico para nosotros. Y lo mantenemos como está.

Podemos estudiar resultados específicos, costes económicos, impacto en la salud, vías biológicas, efectos en el sistema de salud, etc. En este momento, solo es posible especular sobre el impacto general en nuestra sociedad.

Considere el impacto evolutivo de generaciones de trauma continuo para los niños. Da forma a la esencia misma de nuestra especie, definiendo quiénes somos. Da forma a la cultura y la mente, y debe afectar la forma en que tomamos decisiones colectivas, cómo respondemos a amenazas como la crisis climática y la violencia armada, lo que esperamos unos de otros, y cómo debemos posicionarnos a la defensiva para protegernos unos de otros.

 Quiero que sientas el miedo que siento todos los días. Y luego quiero que actúes. Quiero que actúes como lo harías en una crisis. Quiero que actúes como si nuestra casa estuviera en llamas. - Greta Thunberg

En un mundo donde se estima que mil millones de niños en todo el mundo sufren violencia (Hillis, Mercy, Amobi y Kress, 2016), y aún más hambruna, enfermedad, falta de saneamiento, educación deficiente, etc., ¿cómo vivimos con esto?

El panorama

Debido a que gran parte de la investigación sobre ACE ha sido una variedad de estudios más pequeños y más grandes que analizan diferentes resultados en muchas poblaciones diferentes, es necesaria una consolidación a gran escala de los datos existentes. Para lograr esto, como se informó recientemente en The Lancet, Public Health, los investigadores Bellis, Hughes, Ford, Rodrigues, Sethi y Passmore (2019) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) realizaron una revisión sistemática y un metanálisis de estudios de Europa. y los Estados Unidos observan los datos de resultados de ACE.

Para llevar a cabo un estudio como este, los científicos primero identifican todas las investigaciones posibles para incluir, y a través de un proceso de eliminación minuciosa se concentran solo en los estudios de alta calidad y no superpuestos. Luego aplican técnicas estadísticas para agrupar los datos para identificar medidas comunes, o alinear los datos cuando se han utilizado diferentes medidas, para calcular el “riesgo relativo” de varios resultados en función de cuántas ACE ha experimentado una persona determinada.

Para este estudio, encontraron 4387 artículos e incluyeron estudios que miden ACE con al menos 1000 personas. Al eliminar los estudios que podrían usar, por ejemplo con muy pocos participantes, datos de estudios anteriores, métodos de investigación deficientes, terminaron con 23 artículos de alta calidad para analizar, incluidos 11 estudios en Europa y 12 en América del Norte, principalmente Estados Unidos. .

Los estudios variaron en tamaño de 1,500 a 978,647 personas, y dos observados fueron estudios de población siguiendo a un individuo desde el nacimiento. Los ACE revisados ​​incluyeron abuso infantil, emocional y físico, exposición a la violencia en el hogar, separación de la familia y abuso de drogas, enfermedades mentales o delitos dentro del hogar. La escala completa de ACE se encuentra al final de esta pieza y puede estar activando.

Hallazgos terribles

Entre las 1,514,254 personas en la muestra europea, el 23.5 por ciento tenía un ACE, y el 18.7 por ciento tenía dos o más. Entre los 121,341 en Norteamérica, el 23.4 por ciento tenía un ACE, y el 35 por ciento tenía dos o más. América del Norte, principalmente Estados Unidos, tenía casi el doble de ACE más graves que el grupo europeo.

Para ambos grupos, el abuso de drogas ilícitas se asoció más fuertemente con ACE, entre los factores estudiados. El abuso de drogas ilícitas fue 34.1 por ciento más común en Europa y 41.1 por ciento en América del Norte, con pérdidas financieras anuales de $ 46 mil millones y $ 168 mil millones, respectivamente, como resultado de los costos directos e indirectos.

Alrededor del 25 por ciento del consumo nocivo de alcohol en ambas regiones fue de ACE, sumando $ 143 mil millones y $ 73 mil millones, respectivamente, en Europa y América del Norte. ACE se asoció con 18.2 por ciento y 23.7 por ciento, respectivamente, de la incidencia de fumar cigarrillos, costes de $ 165 mil millones y $ 160 mil millones. Las tasas de obesidad debidas a los ACE fueron relativamente bajas, pero los costes sumaron $ 40 mil millones y $ 65 mil millones.

Para los resultados de salud, los ACE estaban más relacionados con enfermedades mentales, representando aproximadamente el 30 por ciento del trastorno de ansiedad y el 40 por ciento de la depresión, con un precio total de $ 51 mil millones y $ 82 mil millones en Europa y América del Norte. Después de la salud mental, la enfermedad pulmonar fue la siguiente más afectada por las ACE, del 20 al 25 por ciento en ambos continentes, con costos de $ 146 mil millones en ambas regiones. Si bien las enfermedades cardiovasculares y el cáncer se asociaron relativamente menos con los ACE, los costos fueron muy altos debido a la naturaleza de estas enfermedades.

ACEs Findings Source: Bellis, Hughes, Ford, Rodrigues, Sethi, and Passmore (2019)

Un circulo vicioso

La mayoría de los costes fueron de dos o más ACE, en comparación con un solo ACE. La sinergia negativa de tener más de un ACE es masiva.

Por ejemplo, para más ACE con abuso de alcohol, el 63 por ciento del coste provino de aquellos con dos o más ACE. Para la ansiedad, el 96 por ciento del coste provino de aquellos con dos o más ACE.

Los costes anuales totales de las ACE fueron de $ 581 mil millones en Europa (2,67 por ciento del PIB) y $ 748 mil millones en América del Norte (3,6 por ciento del PIB). En Europa, el 77 por ciento del coste provino de dos o más ACE, y el 82 por ciento en América del Norte. Eso es $ 1.329 billones por año, solo en América del Norte y Europa. La mayor parte de eso es de dos o más ACE.

Los autores del estudio calcularon que incluso una reducción del 10 por ciento en las tasas de dos o más ACE se traduciría en un ahorro anual de un total de $ 105 mil millones en ambas regiones, lo que equivale a una reducción total de 3 millones de AVAD (o DALYs en inglés, medida de los años de vida ajustados por discapacidad, una medida de carga mundial de enfermedad y muerte). Estos son hallazgos importantes.

¿Qué podemos hacer?

Es un hecho triste de nuestro mundo que tantos niños (y adultos) estén expuestos a violencia, trauma, abuso y negligencia. El costo en términos de dólares es sorprendente, y el hecho de que gran parte de este sufrimiento se deba a la venta comercial de sustancias nocivas es una vergüenza colectiva. Las experiencias infantiles adversas, en principio, deberían ser fáciles de prevenir. Hacerlo evitaría enfermedades y sufrimiento, y liberaría recursos financieros para un mejor uso que el control de daños para heridas autoinfligidas específicas de la especie.

Sin embargo, no es tan simple. El impacto de la transmisión intergeneracional del trauma, el impacto de los determinantes sociales de la enfermedad, la falta de sistemas para desviar recursos a las áreas necesitadas, el desafío moral colectivo que enfrentamos, nuestra adicción a la guerra y la agresión, y otros factores significan que es No es apropiado culpar a las personas por la alta tasa de ACE que vemos. Los seres humanos parecen ser los únicos animales que hacen este tipo de cosas a gran escala. Realmente no sabemos por qué, pero esta es una cuestión de urgencia cada vez más apremiante.

La complacencia es letal

  Si hace falta una llamada a la acción, es primero para crear conciencia. Con la colaboración, la compasión y la razón, y especialmente al empoderar y educar a las generaciones más jóvenes atascadas en este terrible proyecto de ley, ¿podemos esperar un mundo diferente y un ser humano diferente?

La investigación futura definirá aún más el alcance del problema que enfrentamos. Es importante destacar que es necesario identificar áreas de alto valor para la intervención y probar el impacto de las intervenciones para dirigir recursos limitados a los objetivos de mayor valor.

Desviar recursos de comportamientos destructivos a comportamientos constructivos es una gran carga para la mentalidad capitalista, de hecho para cualquier mentalidad tal vez. Pero incluso la mentalidad capitalista más “codiciosa” podría verse influida por una comprensión profunda de los datos. Vemos esto, por ejemplo, cuando algunas compañías de seguros finalmente son persuadidas para pagar el tratamiento de salud mental … pero solo cuando ven que hacerlo les ahorra miles de millones en el futuro. El pensamiento a largo plazo es muy deficiente.

La prevención de ACE es de importancia urgente, como lo es mitigar el impacto negativo de ACE en la actualidad, en términos de abuso de sustancias y alcohol, enfermedades mentales, resultados de salud física y el costo para la sociedad. Entender si las ACE también están asociadas con los problemas que enfrenta la sociedad, incluidos los problemas climáticos, la violencia masiva y, en general, la toma de decisiones colectivas deterioradas, sería útil para crear conciencia, cambiar actitudes y catalizar el cambio.

Sobre el Autor: Grant Hilary Brenner, M.D., psiquiatra y psicoanalista, ayuda a los adultos con estados de ánimo y ansiedad, y trabaja en muchos niveles para ayudar a liberar todas sus capacidades y vivir y amar bien.

Este articulo fue escrito primero en Inglés bajo el título:

“How Adverse Childhood Experiences Cost $1.33 Trillion a Year” – Research takes a deep dive into large-scale impact of harm to children. 

publicado el 14 de Septiembre del 2019 

Enlace del artículo original https://www.psychologytoday.com/us/blog/experimentations/201909/how-adverse-childhood-experiences-cost-133-trillion-year

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